Minas de azogue en Almadén

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Título:

Minas de azogue en Almadén

Resumen:

Estampa perteneciente a la memoria de Antoine de Jussieu. Horno de aludeles y enseres para la destilación del mercurio utilizados en las minas de Almadén.

Descripción:

El azogue o mercurio, es un metal que se obtienen del mineral denominado cinabrio, y que fue decisivo para el procesamiento de la plata, siendo, por tanto, de vital importancia para la producción de este metal. Fue en el siglo XVI, cuando Bartolomé de Medina dio a conocer el método de amalgamación con azogue, método que tuvo mucho éxito y que supuso una revolución en la metalurgia. La Corona española se abasteció de ese metal mayoritariamente en las minas de Almadén, en España, y Huancavelica, en Perú. Por lo que respecta a Almadén, sus reservas de cinabrio ya eran explotadas desde la Edad Antigua. En época moderna, desde comienzos del siglo XVI las minas quedaron incorporadas perpetuamente a la Corona de Castilla. Hasta mediados del siglo XVII, la explotación de las minas fue realizada por particulares que obtenían un derecho concedido por la Corona de Castilla. A partir de 1645 la mina volvió a manos del Estado, y se inició un proceso de lentas reformas y de nombramientos de superintendentes. El recurso seleccionado, en su parte superior, representan los hornos que sirven para la separación del azogue. De uno de ellos parte una hilera de aludeles (caños de barro cocido) utilizados para la condensación del vapor de mercurio que finaliza en la cámara de condensación. En la parte inferior, la estampa muestra los instrumentos y enseres para el laboreo y beneficio del azogue, como son una balanza, pedazos de metal, martillo y cincel, carretón, maderos para sostener los cestos, bolsa de badana, aludeles, vasija de barro para guardar el mercurio, cesto y molde para dar forma. El dibujo es una copia de José Antonio de Alzate y Ramírez, publicado por Antoine de Jussieu. Antoine de Jussieu fue enviado a España por el duque de Orleans, para la recolección de especies vegetales destinadas a los jardines de París. Junto con su hermano Bernard visitó las minas de Almadén en 1717 y en 1719, y presentó una Memoria a la Academia de Ciencias de París. La traducción de dicha Memoria fue realizada por José Antonio de Alzate y Ramírez, que también copió las estampas que se publicaron en ella, bajo el título "Observaciones sobre lo que se practica en Almadén en España para extraer el azogue y acerca del carácter de las enfermedades de los que trabajan por Mr. Jussieu, a 15 de noviembre de 1778".

Cronología:

XVIII

Tipo:

Imagen

Formato:

Estampa

Fuente:

Archivo General de Indias. Mapas, planos, documentos iconográficos y documentos especiales. Ingenios y muestras

Idioma:

Castellano

Fecha:

1778

Autor del registro:

María del Mar Felices de la Fuente

Identificador:

ES.41091.AGI//MP-INGENIOS,281

Derechos:

© MECD. Archivos Estatales (España)

Colección

Cómo citar

“Minas de azogue en Almadén”, Modernalia. Recursos para la enseñanza de la Historia Moderna, consultado 28 de octubre de 2021, https://www.modernalia.es/items/show/378